Convivir con un perro o gato ha ayudado a pasar mejor el confinamiento

Gos confinament
istockphoto/Eva Blanco

Investigadores de la Cátedra Fundación Affinity Animales y Salud de la UAB han analizado los efectos del confinamiento en el vínculo de las personas con sus animales de compañía. En España, casi la mitad de los hogares conviven con uno o más animales de compañía.

26/06/2020

El 74% de los españoles que conviven con un animal de compañía aseguran que éstos les han ayudado a pasar mejor el confinamiento. Así lo indica el nuevo estudio de la Cátedra Fundación Affinity Animales y Salud del Departamento de Psiquiatría de UAB, publicado recientemente en Journal of Veterinary Behavior, que ha analizado los efectos del confinamiento en el vínculo de las personas con sus animales de compañía. En España, casi la mitad de los hogares (47%) conviven con uno o más animales de compañía, y estos días han supuesto un apoyo fundamental para muchas personas y familias, que estuvieron confinadas en casa desde el pasado 14 de marzo a raíz de la proclamación del estado de alarma debido al COVID-19.

Pasar tanto tiempo en casa significa también compartir más tiempo con los animales de compañía, y esto contribuye a reforzar el vínculo existente entre ambos. De hecho, el 36% de españoles que conviven con un perro o un gato aseguran que esta situación está contribuyendo de forma positiva a este vínculo, reforzándolo aún más si cabe. Para el 44% de los encuestados, su animal de compañía les está ayudando a superar los momentos más difíciles derivados de esta situación. Además, el coste percibido de mantener al animal no ha aumentado durante esta crisis, un hecho muy relevante y positivo, que acentúa que los animales de compañía son percibidos como un miembro más de la familia y no como una “carga”. Sin duda, un vínculo fuerte y estable es la mejor prevención del abandono de animales.

Compañía constante, más abrazos y juegos

El 56% de los españoles asegura que su perro o gato le hace compañía constantemente durante esta difícil situación. Además, la gran mayoría ha aumentado el tiempo que dedica a interactuar con el animal y compartir momentos de calidad: el 59% asegura acariciarle todavía más y el 63% dedica más tiempo a jugar con él. Además, el 54% de personas que conviven con un perro aseguran que ahora le cepillan más y dedican más tiempo a sus cuidados.

Los perros y los gatos también han sufrido el confinamiento

Pese a que los animales de compañía seguro que están contentos de compartir más tiempo con su familia, ellos también sufren las consecuencias físicas y mentales del confinamiento. El caso de los perros es el más evidente, pues han visto limitados sus paseos, la práctica de ejercicio físico y el contacto con otros canes. De hecho, el 52% de los españoles pasean menos de 30 minutos al día con su perro. Antes del confinamiento, esta cifra era del 11%.

El 62% de los españoles que conviven con uno o más perros consideran que el confinamiento ha afectado negativamente a su calidad de vida. Además, muchas personas han notado cambios en el animal: éste demanda mayor atención (40%) y está más nervioso (25%) y excitable (20%).

Los gatos también han sufrido las consecuencias del confinamiento pero de distinto modo, ya que estos animales ya están acostumbrados a estar la mayor parte del tiempo en casa. Para ellos, el cambio principal es que ahora nosotros también lo estamos. En líneas generales, los gatos son animales más independientes y necesitan su espacio. Mientras esto se respete, el bienestar del animal no debería disminuir. En este sentido, y para evitar posibles casos de estrés, la principal recomendación de es asegurar que los padres supervisen el contacto de los niños con sus animales de compañía y puedan marcar límites.

El 45% de los españoles que conviven con un gato no ha percibido cambios notorios en el temperamento de sus gatos. No obstante, el 35% sí que asegura que su gato le demanda una mayor atención y el 20% que ven al animal relajado.

Artículo de referencia:
Jonathan Bowen et al. The effects of the Spanish COVID-19 lockdown on people, their pets and the human-animal bond. Journal of Veterinary Behavior,  June 2020.
https://doi.org/10.1016/j.jveb.2020.05.013

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  • Salud y bienestar
 

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