Òscar Vilarroya y Albert Quintana reciben becas de investigación “la Caixa” 2019

Oscar Vilarroya Albert Quintana

Los investigadores de la UAB Òscar Vilarroya y Albert Quintana han recibido una beca de investigación Health Research y una para el programa CaixaImpulse, respectivamente, en la convocatoria Becas y Ayudas a la Investigación y la Innovación.

17/09/2019

La fundación bancaria “la Caixa” entregó ayer las ayudas para 79 proyectos de investigación pionera y de gran impacto social por un importe de 28 millones de euros. Las ayudas fueron entregadas por el presidente de la fundación, Isidro Fainé; el director general Jaume Giró; Javier solana, miembro del Patronato y del Consejo Asesor de Expertos en Investigación de la fundación; y Pedro Duque, ministro de Ciencia, Innovación y Universidades. Las investigaciones se enmarcan en tres de las líneas de actuación en el ámbito de la investigación de la Fundación Bancaria “la Caixa”: las becas de posdoctorado, para impulsar el talento investigador; el apoyo a proyectos de excelencia de investigación en biomedicina y salud Health Research, y el programa CaixaImpulse, para trasladar los resultados de la investigación biomédica a la sociedad.

El profesor del Departamento de Psiquiatría y Medicina Legal de la UAB, Òscar Vilarroya, recibirá un total de 972.414 euros en la convocatoria Health Research. Se trata de la segunda edición de esta convocatoria en la que se ha seleccionado 25 iniciativas de investigación en biomedicina y salud de excelencia científica e impacto social, en investigación tanto básica como clínica y traslacional. El objetivo de esta convocatoria de salud es potenciar proyectos de excelencia en la lucha contra las dolencias de más impacto, como por ejemplo las cardiovasculares, neurológicas, infecciosas y oncológicas.

El proyecto liderado por Òscar Vilarroya, Dynamics of the neural, metabolomic and neuropsychological signatures underlying the adaptations for motherhood during pregnancy, pretende estudiar cómo se modifica el cerebro durante el embarazo, para preparar a las mujeres para los retos de la  maternidad. Los investigadores han descubierto que una red de áreas cerebrales experimenta cambios importantes que duran al menos dos años y están involucrados en la forma en que la madre se relaciona con su bebé. No obstante, todavía hay muchas preguntas sin respuesta. El objetivo del proyecto es establecer cuándo y cómo se reorganiza el cerebro durante el  embarazo, así como identificar los mediadores hormonales que facilitan y dirigen la reorganización del cerebro. El objetivo final es relacionar los descubrimientos neuronales y hormonales con el comportamiento materno, así como la aparición de trastornos mentales en el período del posparto.

En el marco del programa CaixaImpulse, que este año ha concedido 21 ayudas para centros de toda la Unión Europea con proyectos innovadores del ámbito de la biomedicina, el investigador del Departamento de Biología Celular, de Fisiología y de Inmunología de la UAB Albert Quintana, adscrito al Instituto de Neurociencias de la UAB, recibirá entre 70.000 y 100.000 euros, a definir después de la primera etapa, para el desarrollo del proyecto MitoCBD: Cannabidiol for mitochondrial disease.

La investigación del profesor Albert Quintana se centra en la enfermedad mitocondrial, un conjunto de déficits en la función mitocondrial provocan patologías debilitantes y generalmente fatales que sufre 1 de cada 5.000 personas. Se trata de enfermedades neuromusculares que afectan sobre todo a los niños y que provocan fallos multiorgánicos severos y la muerte. No hay cura para la enfermedad mitocondrial, y los tratamientos existentes son poco efectivos. Los tratamientos actuales se limitan a cuidados paliativos y vitaminas u otros suplementos sin evidencias claras de su eficacia. Recientemente se ha puesto de manifiesto que la administración diaria de cannabidiol (CBD), un medicamento extraído de la planta del cannabis, restaura los déficits y alarga la esperanza de vida en un modelo in vivo de enfermedad mitocondrial. Es importante tener en cuenta que el CBD es neuroprotector, antiinflamatorio, seguro y no tiene propiedades psicoactivas, y ya ha sido aprobado por la Food and Drug Administration (FDA), que ha señalado el prometedor potencial del medicamento como tratamiento de la enfermedad mitocondrial.

Así pues, el MitoCBD pretende demostrar aún más el aumento de la efectividad del CBD en comparación con otras opciones disponibles, generando más datos en modelos preclínicos de enfermedad mitocondrial, con el objetivo primordial de lograr un tratamiento muy necesario para estas devastadoras enfermedades raras.

 

 

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