Categories
Actualitat Investigar

Joan Martínez Alier rep el Premi Balzan a Roma

L’economista ecològic de l’ICTA-UAB ha rebut el Premi Balzan 2020 a Roma, dotat amb 695.000 euros, de mans del president de la República italiana, Sergio Mattarella.

L´economista de l´Institut de Ciència i Tecnologia Ambientals de la Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB) Joan Martínez Alier ha rebut avui el Premi Balzan a Roma, de mans del president de la República italiana, Sergio Mattarella. El lliurament, que correspon a l’edició del 2020 i que va ser posposat per la pandèmia per Covid19, ha tingut lloc a l’Accademia dei Liccei, i ha estat retransmès en línia

Martínez Alier ha estat guardonat en la categoria de “Reptes ambientals: Respostes de les Ciències Socials i les Humanitats”, concedit per la Fundació Internacional Balzan, a Milà, i dotat amb 695.000 euros. La Fundació Internacional Balzan destaca “l’excepcional qualitat de les contribucions a la fundació de l’economia ecològica”. El seu treball pioner sobre les relacions entre el medi ambient i l’economia ha fet visible la distribució desigual dels recursos naturals i la necessitat de Justícia Ambiental. Defensa l’economia ecològica per fer front a un model econòmic que afavoreix el canvi climàtic i la destrucció de la biodiversitat. 

Nascut a Barcelona el 1939, Martínez Alier és catedràtic emèrit i investigador titular des del 2010 de l’Institut de Ciència i Tecnologia Ambientals de la Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB), del qual va ser un dels seus impulsors. La seva línia de recerca gira al voltant de la relació entre ecologia i economia. Va des de la història agrària o ambiental a la política ambiental o l’ecologia política. Actualment dirigeix ​​la revista Ecologia Política i algunes de les seves publicacions destacades són “L’ecologisme i l’economia” (1984), l'”Economia ecològica i política ambiental” (amb Jordi Roca, 2001) o “L’ecologisme dels pobres” (2005). 

La fundació Internacional Balzan atorga aquest premi des del 1961 a científics i artistes per la seva contribució als seus respectius camps, que són elegits (tant els guardonats com els camps en qüestió) per un comitè internacional format per 19 figures destacades de les ciències i les lletres. 

Durant el discurs, Martínez Alier ha repassat 40 anys de trajectòria investigadora en economia ecològica, ecologia política i justícia ambiental. Ha assegurat sentir-se especialment honrat de compartir el premi amb historiadors econòmics i socials guardonats en anteriors edicions com Ernest Labrousse, Carlo Ginzburg, Carlo Cipolla, Bina Agarwa o Manuel Castells. 

L’economista ecològic ha afirmat que “l’economia no és circular, és entròpica”. Mentre que en els darrers 120 anys la població mundial s’ha quintuplicat, els insums anuals processats a l’economia global, com ara la biomassa, els combustibles fòssils, els materials per a la construcció o els metalls, han crescut de 7,5 a 100 Gt. “Els combustibles fòssils es cremen i es dissipen”, ha recordat, i ha afegit que un altre motiu de la manca de circularitat és l’augment de les reserves. “Un cop arriben al seu destí, es requereix de gran quantitat de materials i energia per al seu manteniment i funcionament. Fins i tot sense un creixement econòmic més gran, l’economia industrial necessitaria nous subministraments d’energia i materials extrets de les “fronteres de les mercaderies”, produint més residus (incloses quantitats excessives de gasos d’efecte hivernacle). Aquí rau l’origen de l’aparició constant de nous conflictes de distribució ecològica”. És precisament l’estudi d’aquests conflictes de distribució ecològica a què Martínez Alier dedicarà el premi Balzan, consolidant així l’Atles de la Justícia Ambiental (EJAtlas), en què fa 10 anys que treballa. Es tracta de mapa virtual que recull més de 3.500 casos de conflictes socioambientals a tot el món. 

L’EJAtlas permet investigar i fer més visibles els conflictes de distribució ecològica passats i actuals, les reivindicacions, les manifestacions i la repressió, i contribueix a situar l’ecologia política al centre de la política. La riquesa d’aquesta investigació permet respondre afirmativament a la pregunta sobre si hi ha un moviment global de justícia ambiental, que posa de manifest valors ecològics, de formes de vida i subsistència, valoracions econòmiques, sacralitat o drets indígenes.  En edicions passades, el Premi Balzan ha estat concedit, entre d’altres, a l’escriptor Jorge Luis Borges, la mare Teresa de Calcuta o l’actual ministre d’Universitats espanyol, Manuel Castells. Els premiats del 2020 són,  a més de  Joan Martínez Alier, la físic Susan Trumbore del Max Planck Institut for Biogeochemistry de Jena, Alemanya; Jean-Marie Tarascon, professora del College de France, especialista en energia electroquímica, i el jurista brasiler Antonio Augusto Cançado Trindade.